«Longitud» de Dava Sobel

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Longitud
Fuente de la imagen: grabado del libro "Pierre Le Roy et la Chronométrie

Dava Sobel (Nueva York, 1947), periodista y divulgadora científica norteamericana, escribió un libro con el título: Longitude: The true history of a lone genius who solved the greatest scientífic problem of his time.

Fue publicado en 2005 por la editorial: Harper Perennial.

Al año siguiente la obra fue publicada en español por la editorial Anagrama.

Se trata de un interesante ensayo centrado en un problema de la navegación, cuya solución se desconoció durante siglos: la determinación de la posición de los barcos en alta mar; y la persona que lo resolvió: John Harrison (1693 – 1776), un modesto carpintero que pasaría a la historia de la relojería por ser pionero en la construcción de cronómetros de marina.

Las coordenadas que determinan la posición de un barco son la Longitud y la Latitud. La determinación de la Longitud de los barcos en alta mar, fue durante mucho tiempo un grave problema para la navegación.

Dava Sobel nos narra en este libro como fue resuelto el problema de la Longitud, mediante la construcción de relojes muy precisos que podían funcionar a bordo de los barcos.